Форма

Наиболее дорогостоящая форма жемчуга — идеальная сфера. Совершенство формы можно проверить покатив жемчужину по ровной поверхности. Чем дольше она катиться, тем более круглая ее поверхность. Форма в виде капли называется симметричной. Слегка уплощенный жемчуг (полукруглый) — более дешевый.

Неправильная форма жемчуга, иногда просто фантастически неправильная, называемая барокко, цениться несколько выше, в настоящее время барочная форма жемчуга популярна среди любителей жемчуга. Сейчас, когда технологии выращивания стали более совершенными, жемчуг фантазийной формы стал встречаться довольно часто. В Китае могут выращивать жемчуг различных фантазийных форм, в устрицу закладывают вырезанные из раковины различные формы (сердечко, звезда, бабочка и др.), которые обрастают перламутром.

Еще одна разновидность жемчуга неправильной формы — жемчуг «мабэ», это полусферический жемчуг. Такой жемчуг растет на внутренней стороне раковины, и поэтому плоский с одной стороны. Его выпиливают со створкой раковины. Жемчуг «кеши» - жемчуг неправильной формы, безъядерный, не крупный, обладающий хорошим блеском.