Средние века

В христианстве жемчуг имеет новый смысл, он стал символом Марии. Традиционно Христа сравнивают с жемчугом: «Божественная молния с небес вошла в Марию, из нее произошла самая ценная жемчужина. Она родила Жемчужину, Христа, из божественной молнии» (Иоанн Дамаскин).

Жемчуг на иконах, изображающих Марию, воплощает её сына Христа. Жемчуг всегда был популярен у женщин особенно в средние века, ведь он символ женственности и материнства. Женщины украшали жемчугом причёски, вышивали и плели жемчугом. В музеях Скандинавии можно увидеть шедевральные работы из жемчуга того времени.

Дворяне были против ношения жемчуга людьми не дворянского происхождения. Жемчуг использовался правящим классом как основное украшение на венчании, турнирах, коронации. Европейские королевства запретили ношение украшений из жемчуга простолюдинами.